URANIO NO ES UN PLANETA

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Uranio no es un planeta, no. Es un elemento actínido y es noticia por el acuerdo entre EEUU e Irán para limitar el enriquecimiento de Uranio y el desarrollo nuclear.
EEUU y otras potencias mundiales han pactado soltar el freno del bloqueo a este país que frenaba su economía. El coste para Irán será no enriquecer uranio por encima del cuatro por ciento por al menos 15 años. Este porcentaje permite usar el U para fines pacíficos, frente a un arma nuclear, que necesita un 90% de purificación.
Este Post se lo dedico a Carmen por su cumple. Ella es radiactiva pero no por nociva, sino por todo lo interesante que produce en cada instante. Además hay que contenerla, sino seguro que llegaría bien lejos, al planeta Urano.

En el sótano de la tabla

tabla periodica hogar
Cuando explicamos la tabla periódica, nos olvidamos de la parte baja; ese apartado que llamamos tierras raras, actínidos y lantánidos. Y es una pena, por que el sótano nos enseña que la tabla periódica está viva (como en el caso del Bienvenido Ununpentio). Aunque, tenemos que admitir, es más peligroso que la caravana de Breaking Bad.

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Y Uranio no es un planeta, pero su nombre sí que se debe a él. Urano fue descubierto en 1781 y ocho años después Klaproth etiquetaba al elemento radiactivo como hijo del planeta. Lo mismo que el Plutonio y el Neptunio, hijos de Uranio por bombardeo.
En el post sobre Radón tenemos una pincelada de los tipos de radiactividad y en el Post Entre bosones y quarks hacemos listado de partículas subatómicas. Aquí lo juntamos todo, una reacción nuclear en cadena es liberar neutrones y energía. Un átomo recibe un neutrón, como no es suyo, lo libera. Pero el neutrón que es un ladrón, le roba energía al salir y sale disparado. Disparado a otro átomo, que vuelve a estar con exceso de neutrones y liberará el exceso de neutrones y energía… Un no parar.
reaccion nuclear en cadena
Este caso es la fisión: de un núcleo de Uranio se obtienen 2 núcleos menores perjudicados. Estos núcleos pueden superponerse, volver a juntarse, siempre que estén cerca (corto alcance) consiguiendo una fuerza nuclear fuerte entre neutrones y protones. Se consigue energía térmica por las colisiones en el reactor hasta que los fragmentos se detienen. ¿Cuánto? Imagínate, 3.10-11  J (0,00000000003) frente a 6. 10 -19J (0,000000000000000006) en cualquier reacción química.

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Ahora la fusión es más fácil de entender, 2 núcleos ligeros que se unen para dar un núcleo pesado. De igual forma, se libera gran cantidad de energía, en este caso 4 veces más. Pero el coste es una Temperatura requetealta. Tan alta como la que provoca una fisión.
Pero la pregunta está en los adjetivos enriquecido y empobrecido. Pues bien, el Uranio para reactores nucleares tiene que estar muy puro, libre de otros elementos como boro o cadmio, para que no le absorban otros los neutrones. El uranio natural o enriquecido posee entre 3 y 5 % de uranio-235 y el empobrecido, menos del 1%. Las armas nucleares (bomba atómica) requieren un 99% de uranio-235.  235 es el nº másico, suma de las partículas del núcleo: neutrones y protones (143 neutrones y 92 protones). El resto es uranio-238 rico rico (146 neutrones y 92 protones).
Uranio impoverito
Parece mentira, pero el Uranio reacciona con muchos elementos formando desde óxidos como en el mineral uraninita hasta haluros estables como el trifluoruro, insoluble en agua y de elevado punto de fusión. Por eso se encuentra en la naturaleza y su química está muy estudiada. El mecanismo es fácil, al centrifugar se separa por un lado el uranio 235 más ligero, y por otro lado el uranio 238, más pesado. Por eso también controlarán el uso de centrifugadoras en ese país.

http://internacional.elpais.com/internacional/2015/04/03/actualidad/1428062611_540116.html

 

Después de tanto núcleo incontrolable, te prometo que el siguiente post lo hago de energías renovables.

Esta entrada participa en el XLVI Carnaval de Química alojado en el blog descubrirlaquimica2 de @descubrequimica.
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3 comentarios en “URANIO NO ES UN PLANETA

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