Paul Emile Lecoq de Boisbaudran :Analyse de la lumière

The Electromagnetic Spectrum of light

Tal día como hoy, 18 de Abril pero de 1838 (Cognac), nacía el químico francés Paul Emile Lecoq de Boisbaudran. A él le debemos el descubrimiento del galio, samario, disprosio y europio por su experiencia en los primeros pasos de la espectroscopía.

Image from page 766 of "comptesrendusheb12814261899acad" (1899)

El “kick off” de la espectroscopia es de Gustav Kirchhoff y Robert Bunsen, pero Lecoq de Boisbaudran se convierte en un experto denominado el mejor espectroscopista del mundo. Un hombre apuesto y moderno que se traslada a Paris, publica en 1874, Spectres lumineux, spectres prismatiques, et en longeurs d’ondes destines aux recherche de chimie minerale, donde describe esta técnica que le ha servido para concluir que las bandas de color observadas de un mineral pertenecían a un nuevo elemento. Gallium
Este instrumental rudimentario está formado por una rendija, un conjunto de lentes, un prisma y una lente ocular. El conjunto de lentes consigue colimar o concentrar rayos luminosos y dirigirlo hacia donde poder identificar las distintas radiaciones monocromáticas (colores).El prisma, observado en la imagen, está situado entre las lentes que concentran la radiación y las lentes enfocadas a la salida para dispersar el haz de luz en sus longitudes de onda individuales. El análisis de las líneas espectrales discretas las hace el espectroscopista, quien determina la longitud de onda característica del elemento.

Image from page 584 of "The principles of chemistry" (1897) ¿Os imagináis que cada persona luciese un color distinto cuando le da el rayo de luz?. Por la noche no, que todos somos gatos pardos, pero que la luz revelase esa identidad. Pues lo que hacía Lecoq era analizar una fotografía, un instante. A día de hoy llegamos más lejos que la Galia, no solo identificamos la diferencia, sino que medimos la salida gracias energías incidentes capaces de provocar emisión o incandescencia de la muestra, absorción o movimiento de electrones y analizamos espectros fotoelectrónicos, de dispersión, quimioluminiscencia, fluorescencia o fosforescencia. Image from page 261 of "Denkschriften der Kaiserlichen Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-Naturwissenschaftliche Classe" (1893)
Actualmente la definición de espectroscopía incluye el estudio de radiación de iones (espectrosopia de masas), electrones y ondas de sonido (espectroscopía acústica). Nueva instrumental, nueva tecnología y nuevas oportunidades, siempre mirando con la pericia de los ojos de aquel científico francés.

 

 

Image from page 1556 of "comptesrendusheb1021886acad" (1886)