La metamorfosis gusano-plástico-polilla

 

gusano comeplasticoEl mes de abril nos deja con una noticia bio-interesante: Federica Bertocchini, investigadora del CSIC  que trabaja en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria (IBBTEC), descubre la biodegradación de la especie Galleria mellonella  o gusano de cera en polímeros plásticos.

http://www.elconfidencial.com/tecnologia/ciencia/2017-04-24/bolsas-plastico-reciclar-polietileno-polilla-cera_1371943/?platform=hootsuite

La forma en la que hacen desaparecer el plástico aun está por determinarse: no solo comen polietileno y excretan etilenglicol, sino que el propio contacto del gusano segrega enzimas que descomponen el polímero y, caracterizar esa enzima será la línea a investigar.

Las polillas de cera son lepidópteros capaces de destruir colmenas de las abejas por todo el mundo. Pertenecen a la familia de los pirálidos por su menor tamaño en estado mariposa con actividad nocturna o crepuscular. Como larva, se alimenta de cera, miel y polen y ellos son usados como alimento para peces, reptiles o anfibios.

metamorfosis plastico

Nos frotamos las manos con esta noticia puesto que ayudaría en la gestión de residuos, un gran problema medioambiental en el mundo. Pero está claro que no pondremos en plantilla a los gusanos para deshacerse de nuestro vertedero.

metamorfosis gusano cera

Sigue en trámite el proyecto de Real Decreto para la transposición de la Directiva (UE) 2015/720 sobre la reducción del consumo de bolsas de plástico ligeras. Entrará en vigor previsiblemente en enero de 2018, por lo que los comercios deberán cobrar entre 5 y 30 céntimos de euro a partir de esta fecha.

Biodegradable o lo natural come sintético

Seguimos con la dualidad natural vs sintético de la química, aunque aquí la biología es quien gana a la química sintética. Polímeros, polímeros,.. habeilos hainos tanto sintéticos como de origen natural, más natural que el pan de molde del anuncio.

polimeros naturales y sintec

Como ejemplo pongo el caucho natural, que posee como unidad estructural la molécula de pirofosfato de 3-metil- 3butenilo polimerizándose como esquejes y acodos de plantas multiplicándose.  Como paso previo a la polimerización por adición se produce la catálisis de la isomerización de pirofosfato de 3-metil-3 butenilo a pirofosfato de 3-metil-2- butenilo, apto para la síntesis del polímero. La pérdida del grupo pirofosfato forma un catión accesible para otra unidad estructural o monómero de pirofosfato de 3-metil-3 butenilo inicial.

caucho natural

La estructura de los polímeros se presenta en cadena o en red formadas por adición o por condensación. Ya habíamos tocado la formación de polímeros cuando hablábamos del polímero epoxi en cadena, la inclusión de polímeros en nuestro cuerpo y hasta el uso que tiene en serigrafía.

POLIS

Ni todo es plástico, ni todo es la unión de la misma molécula repetida: existen elastómeros resistentes a agentes químicos y grandes deformaciones como siliconas, caucho o poliuretano; polímeros termoestables muy resistentes al calor como melanina, resinas epoxi o baquelita y polímeros irregulares formados por una unidad constitucional como el poliisopreno entrecruzado.

Vulcanización poliisopreno entrecruzado

Para degradan o romper  polímeros en las unidades fundamentales la Naturaleza emplea la radiación luminosa. Esta reacción se evita con estabilizantes incluidos en la polimerización o condensación. Otros agentes degradantes son el oxígeno, el ozono y otras moléculas capaces de reaccionar con el doble enlace de la cadena.

Esto de los polímeros es un mundo muy grande que no deja de crecer. Tenemos para otro Post así que, próximamente más.

 

Esta entrada participa en la LXIV edición del Carnaval de Química, alojada en el siempre interesante blog «Ciencia Química en el siglo XXI» de @QXXI_justoginer

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Plásticos: RIEN DE RIEN

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A partir de Enero, Francia tendrá supermercados limpios de plásticos. La ministra francesa de Ecología Ségolène Royal da un paso más en la política verde con el aplauso de Europa .Se eliminarán por completo las bolsas plásticas, consiguiendo así paliar un gran problema medioambiental. http://www.lemonde.fr/planete/article/2014/06/26/les-deputes-veulent-interdire-les-sacs-plastique-a-usage-unique_4445576_3244.html?xtmc=segolene_royal_plastique&xtcr=10
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El primer peldaño será borrar las bolsas de un único uso, las que te cobran en caja, para luego subir el 2º peldaño de bolsas plásticas de frutas y verduras. Se sustituirán por bolsas reutilizables, capazos o carro de la compra. ¿qué supondría esa Ley en España? ¿sería factible?

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Hombre, la verdad es que nos hemos tomado bien la medida de suprimir las bolsas de plástico en grandes superficies. De hecho, aun se mantiene. Pero esto no refleja una erradicación de bolsas de plástico ni el aumento de envases ligeros a reciclar. Magrama, el ministerio de Medio Ambiente, marca el 2020 como meta para un vertido cero de residuos plásticos. Cuesta pensar en conseguir ese hito en tan solo 4 años sin un catalizador que lo potencie o acelere. lechugas y plasticos

Por que no hace falta contar cifras para saber que España colea en cuanto a Reciclaje. Solo hay que ver las caras raras de la gente cuando camino unos metros con 2 bolsas de basura hasta el contenedor más cercano; o cuando hablas de reciclaje y te cuentan la milonga de camiones de recogida que mezclan residuos orgánicos y a reciclar.
Pero si aun sigues queriendo cifras, esta gráfica enseña los porcentajes en tratamientos de los residuos municipales de varios países (fuente: eurostat,2013).
recycle compost eurostat

Acurruca la comida
frutero plastic

 

Innegable es la necesidad de reducir en consumo de plásticos, y ese es un acicate para esta nueva Ley gabacha. Sin embargo, existe controversia si pensamos en Seguridad Alimentaria. Los plásticos son acurrucadores de frutas y verduras, conservándolos con cariño y esmero además de mantener la higiene para inocuidad. Como producto no biodegradable, el reciclaje es la solución incluso para materiales plásticos en contacto con alimentos, siempre que cumpla los requisitos recogidos en el Reglamento (UE) Nº 10/2011. A los clientes nos llega esta información en el etiquetado de empresas que cumplan la norma EN ISO 14021, donde informarán de la relación de plásticos reciclados y su contenido.

Entonces, hemos incorporado el plástico en el ciclo de envases para productos alimenticios. Sustituir bolsas de papel no es la manera más ecología, puesto que, como ya advertimos anteriormente en errores al reciclar, un papel sucio con restos de comida y grasas no se puede reciclar. Incrementaríamos así la fracción orgánica de nuestro contenedor, algo más importante a evitar. Otras bolsas de varios usos, como son las de tela, requieren una limpieza con detergentes por nuestra parte. De esta forma podemos darnos cuenta de la dificultades que existen entre varias vertientes ecológicas: ¿uso libros impresos para poder compartir con varias personas durante años pero contribuyendo a la tala de árboles, o leo ebooks con componentes metálicos no reciclables y que requieren consumo de energía constante?. fruteria plasticos 2

Además de las bolsas, empleamos guantes de plástico para evitar riesgos microbiológicos. ¿se eliminarán también este punto crítico de las empresas amparado por el Codex Alimentarius?
Mi nivel de francés no llega tan lejos y las noticias en español no dicen nada de ello, pero seguiremos pendientes. Au Revoir!!

Yo reciclé. Tu reciclas. Ellos reciclarán

contenedores
Hoy, día memorable en Galicia también los es para muchos países: el 17 de Mayo celebramos el Día Internacional del Reciclaje. Como parece que está de capa caída, y caída fuera del contenedor, vamos a ver una presentación en video muy simple para recordarnos como se recicla y errores frecuentes.

NO HAY EXCUSAS. EL RECICLAJE ES LA SOLUCIÓN.

ALERTA, EDCs A LA VISTA

Disruptores endocrinos

Seguro que sabes que no se deben rellenar las botellas de plástico, que calentar en tupper no conviene y evitar parabenos en cosmética.
Los usamos a diario y no tienen fichas de seguridad o etiquetas que nos adviertan. Pero no le ponemos nombre: disruptores endocrinos son sustancias capaces de alteran el sistema hormonal y generan problemas en el desarrollo embrionario. Se les acusa de provocar cáncer, Alzheimer, infertilidad, problemas metabólicos y autismo.

El próximo año será clave para la regulación o eliminación de EDCs a nivel europeo;                                     pero otros países están tomando medidas ya, como emitir tickets de compra libres de BPA (bifenol A), agente colorante en papel térmico y la retirada de biberones de PVC.

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