La metamorfosis gusano-plástico-polilla

 

gusano comeplasticoEl mes de abril nos deja con una noticia bio-interesante: Federica Bertocchini, investigadora del CSIC  que trabaja en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria (IBBTEC), descubre la biodegradación de la especie Galleria mellonella  o gusano de cera en polímeros plásticos.

http://www.elconfidencial.com/tecnologia/ciencia/2017-04-24/bolsas-plastico-reciclar-polietileno-polilla-cera_1371943/?platform=hootsuite

La forma en la que hacen desaparecer el plástico aun está por determinarse: no solo comen polietileno y excretan etilenglicol, sino que el propio contacto del gusano segrega enzimas que descomponen el polímero y, caracterizar esa enzima será la línea a investigar.

Las polillas de cera son lepidópteros capaces de destruir colmenas de las abejas por todo el mundo. Pertenecen a la familia de los pirálidos por su menor tamaño en estado mariposa con actividad nocturna o crepuscular. Como larva, se alimenta de cera, miel y polen y ellos son usados como alimento para peces, reptiles o anfibios.

metamorfosis plastico

Nos frotamos las manos con esta noticia puesto que ayudaría en la gestión de residuos, un gran problema medioambiental en el mundo. Pero está claro que no pondremos en plantilla a los gusanos para deshacerse de nuestro vertedero.

metamorfosis gusano cera

Sigue en trámite el proyecto de Real Decreto para la transposición de la Directiva (UE) 2015/720 sobre la reducción del consumo de bolsas de plástico ligeras. Entrará en vigor previsiblemente en enero de 2018, por lo que los comercios deberán cobrar entre 5 y 30 céntimos de euro a partir de esta fecha.

Biodegradable o lo natural come sintético

Seguimos con la dualidad natural vs sintético de la química, aunque aquí la biología es quien gana a la química sintética. Polímeros, polímeros,.. habeilos hainos tanto sintéticos como de origen natural, más natural que el pan de molde del anuncio.

polimeros naturales y sintec

Como ejemplo pongo el caucho natural, que posee como unidad estructural la molécula de pirofosfato de 3-metil- 3butenilo polimerizándose como esquejes y acodos de plantas multiplicándose.  Como paso previo a la polimerización por adición se produce la catálisis de la isomerización de pirofosfato de 3-metil-3 butenilo a pirofosfato de 3-metil-2- butenilo, apto para la síntesis del polímero. La pérdida del grupo pirofosfato forma un catión accesible para otra unidad estructural o monómero de pirofosfato de 3-metil-3 butenilo inicial.

caucho natural

La estructura de los polímeros se presenta en cadena o en red formadas por adición o por condensación. Ya habíamos tocado la formación de polímeros cuando hablábamos del polímero epoxi en cadena, la inclusión de polímeros en nuestro cuerpo y hasta el uso que tiene en serigrafía.

POLIS

Ni todo es plástico, ni todo es la unión de la misma molécula repetida: existen elastómeros resistentes a agentes químicos y grandes deformaciones como siliconas, caucho o poliuretano; polímeros termoestables muy resistentes al calor como melanina, resinas epoxi o baquelita y polímeros irregulares formados por una unidad constitucional como el poliisopreno entrecruzado.

Vulcanización poliisopreno entrecruzado

Para degradan o romper  polímeros en las unidades fundamentales la Naturaleza emplea la radiación luminosa. Esta reacción se evita con estabilizantes incluidos en la polimerización o condensación. Otros agentes degradantes son el oxígeno, el ozono y otras moléculas capaces de reaccionar con el doble enlace de la cadena.

Esto de los polímeros es un mundo muy grande que no deja de crecer. Tenemos para otro Post así que, próximamente más.

 

Esta entrada participa en la LXIV edición del Carnaval de Química, alojada en el siempre interesante blog «Ciencia Química en el siglo XXI» de @QXXI_justoginer

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